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新しい車が届いたので、早速ドライブに行きました。

海に浮かぶサービスエリア『海ほたる』。
東京湾アクアラインの途中にあります。
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アクアラインは、川崎市と木更津市を結ぶ、東京湾を通る海底トンネルと橋から成る道なので、海ほたるは周り360度を海に囲まれています。
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空港が近いので、飛行機がよく飛んで行きます。
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アクアラインは約15kmあって、10kmが海底トンネル、5kmが橋になっています。
車中で、小1の息子と「どうやって、こんなに長い海底トンネルを作ったのか」という話になりました。

息子の考えは、
・水を通さない画用紙でまず周りをおおってから、トンネルを作っていく
・水中にトンネルを作った後、最後にスポンジなどで水を抜く
という2つでした。
画用紙やスポンジは6歳ならではのアイデアでしたが、この2つの発想が出てきたことに親バカながら感心しました。

正解はこちら。
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この大きなカッター(元は円形)が付いたシールドマシン8基が、それぞれ途中の浮島や立杭から掘削しながら進み、出会ったところで接合したのです。

このオブジェはなかなか見もので、海中トンネルの掘り方と共に「なるほど」と勉強になりました。
アクアラインの裏側ツアーもあるようなので、いつか行ってみたいです。